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BANGKOK 20 August 2019 16:39
Le Modérateur

Thaïlande : plongées macabres dans les entrailles du navire naufragé

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Des mères tenant encore leur bébé dans leurs bras, leurs corps flottant entre deux eaux dans la coque devenue tombe : les plongeurs sont confrontés à des scènes «traumatisantes» dans la recherche des disparus du naufrage d’un navire en Thaïlande au large de Phuket. 

Deux jours après l’un des pires naufrages dans l’histoire récente de la Thaïlande, le bilan s’élève à au moins 41 morts, tous des touristes chinois, et 15 disparus, selon les autorités de la région de Phuket, station balnéaire du sud-ouest du pays prisée des touristes occidentaux et chinois.

Les corps sont retrouvés, flottant et portant toujours des gilets de sauvetage, à plusieurs kilomètres de la zone où a coulé le Phoenix en affrontant des vagues de cinq mètres après avoir ignoré un avis de tempête en cette saison de mousson où la mer d’Andaman est tumultueuse.

Si 48 passagers et membres d’équipage ont pu sauter à la mer ou monter à bord de radeaux de sauvetage avant que le Phoenix soit avalé par l’océan, de nombreux autres sont restés coincés dans les entrailles du navire, à 47 mètres de fond.  

«C’est difficile, c’est traumatisant comme on peut l’imaginer quand on trouve des corps dans l’épave, des enfants, dans les bras de leur mère», confie Philippe Entremont, un Français gestionnaire d’une boutique de plongée à Phuket qui aide à coordonner les recherches sous-marines.

«Mais maintenant, le mieux que l’on puisse faire est de trouver les corps et de les ramener à leur famille», estime-t-il.

Vendredi, des plongeurs ont rapporté avoir vu «au moins dix corps» dans la coque du Phoenix.

Des dizaines de plongeurs, dont des volontaires et des amateurs, participent aux recherches dans ces eaux réputées pour leurs récifs coralliens. De nombreux plongeurs professionnels thaïlandais ont été dépêchés dans le nord du pays pour participer à l’opération de sauvetage de 12 enfants et de leur entraîneur de foot bloqués dans une grotte inondée depuis deux semaines. 

«Beaucoup de débris»

Dix-sept plongeurs chinois ont prêté leur concours aux opérations de secours samedi. Le Phoenix transportait en grande majorité des touristes chinois.

Le Sud-Africain Dominic Robnik, qui participe aux recherches, décrit des scènes «très, très tristes». 

«Il y a beaucoup de débris, des chaussures, du verre, des affaires personnelles et on doit nager à travers tout ça», détaille-t-il.

Les plongeurs se positionnent tous les cinq mètres et font passer les corps des uns aux autres jusqu’à la surface, explique-t-il. Lui-même a aidé au repêchage de six d’entre eux.

Samedi en fin d’après-midi, la marine thaïlandaise a pris les opérations en mains mais douchait les maigres espoirs.

«Bien sûr, nous allons continuer les recherches mais les chances de survie sont faibles. Nous attendrons que les corps remontent d’eux-mêmes à la surface», a expliqué le contre-amiral Charoenphone Khumrasee.

C’est la sinistre réalité des naufrages, estime Philippe Entremont. «Peut-être qu’on les trouvera dans quelques jours à la dérive, sur une plage quelque part».

http://journalmetro.com/monde/1660696/thailande-plongees-macabres-dans-les-entrailles-du-navire-naufrage/

 

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