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BANGKOK 26 June 2019 20:56
Le Modérateur

La Thaïlande rendra justice aux victimes chinoises des naufrages

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PHUKET - Le gouvernement thaïlandais s'est engagé dimanche à rendre justice aux victimes chinoises d'un bateau d'excursion qui a coulé dans une tempête au large de l'île de Phuket, faisant 42 morts et 14 disparus. Disparus qui  sont probablement décédés.

Le ministre du Tourisme Weerasak Kowsurat a déclaré que le gouvernement "n'épargnera personne" alors qu'il enquête "sérieusement" sur la tragédie, l'une des plus grandes catastrophes liées au tourisme en Thaïlande depuis un tsunami en 2004 qui a tué des milliers de personnes.

La police a enquêté pour savoir si le bateau de plongée Phoenix à deux étages avait été inspecté par les responsables de la marine comme il le fallait avant de prendre la mer jeudi, a indiqué Weerasak. Le département de météorologie avait émis des avertissements pour que les petits navires ne sortent pas en mer ce jour-là mais des bateaux plus gros comme le Phoenix pouvaient naviguer après inspection.

Le bateau, avec 105 personnes, dont 93 touristes, a chaviré et a coulé après avoir été heurté par des vagues de 5 mètres.

Le tourisme est une partie vitale de l'économie thaïlandaise, la Banque mondiale estimant que la nation de l'Asie du Sud-Est génère environ 12% de son produit intérieur brut à partir des recettes du tourisme. Les touristes chinois sont un moteur clé de l'industrie, représentant 9,8 millions des 35,38 millions de touristes qui ont visité le pays l'année dernière.

Le chef de la police locale, Sorasak Yenprem, a déclaré que les témoignages de 40 témoins ont montré que les capitaines du Phoenix et un autre bateau qui avait coulé jeudi avaient "agi négligemment". Tous les passagers du second navire ont été secourus.

Les deux capitaines de bateau ont été accusés mais ils ont nié les allégations, a indiqué M. Sorasak, ajoutant que les enquêtes étaient en cours.

"Nous veillerons à ce que les responsables soient traduits en justice", a déclaré M. Weerasak.

Le gouvernement renforcera les règlements de sécurité pour prévenir de futurs accidents et intensifiera les efforts pour restaurer la confiance dans son secteur touristique, a-t-il ajouté.

La catastrophe n'a pas semblé décourager les visiteurs, avec des dizaines de touristes occidentaux et chinois qui partaient dimanche sur des bateaux pour des excursions de plongée et de croisière malgré une mise en garde du Département météorologique pour que les petits navires ne sortent pas en mer.

Charoenpol Kumrasi, vice-amiral de la marine thaïlandaise, a déclaré que plus de 30 plongeurs étaient impliqués dans une opération dimanche pour retourner le Phoenix submergé afin de récupérer un corps piégé en dessous. Il a dit qu'il faudra plus de temps et d'équipement pour soulever l'épave, qui se trouve à environ 40 mètres sous la surface.

La recherche des disparus se poursuivra également, a-t-il dit, avec des plongeurs et des hélicoptères qui inspectent des zones autour du site. Près d'une douzaine de plongeurs chinois participent aux recherches.

Le plongeur français Laurent Couleau a dit qu'il a vu une paire de jambes "pendantes" sous la coque quand il est entré dans l'épave samedi. Il a dit qu'il était traumatisant de voir des corps, y compris ceux de plusieurs jeunes enfants, dans les cabines du bateau, certains portant des gilets de sauvetage.

Couleau a dit qu'il a emmené un groupe de plongée sur le même parcours le jour du drame. Il a dit que le temps était bon le matin et que la tempête est arrivée soudainement avec un vent très violent et des vagues qui ont secoué son bateau alors qu'il revenait vers la jetée.

Un survivant chinois a raconté son calvaire à la télévision chinoise CGTN.

"Les vagues étaient vraiment hautes et furieuses; elles frappaient le bateau constamment. J'étais avec ma sœur, mon frère et deux amis de l'école. Tous sont morts. Je me sens misérable », a déclaré Huang Jun Siong. "Je me suis seulement cassé la main. J'ai grimpé au sommet du bateau mais des trucs volaient partout. Un gros morceau de verre m'a frappé. "

Beaucoup de Chinois ont offert leurs services à l'hôpital pour aider les proches en détresse.

"Même si nous sommes médecins, dans cette situation, cela nous rappelle que la vie est si fragile", a déclaré Fang Han Yi, une étudiante en médecine de la ville de Wuhan en Chine, qui s'est porté volontaire à l'hôpital samedi.

Elle était à Bangkok avec ses deux amis mais a dit qu'ils ont abandonné leurs plans de vacances et ont volé à Phuket pour aider. Elle a dit que l'une des scènes les plus déchirantes à l'hôpital samedi était celle de quatre étudiants chinois qui ont survécu à l'épreuve alors que leur ami a péri.

Les cinq jeunes, originaires de la province chinoise du Guangdong, venaient de terminer leurs études secondaires et sont venus à Phuket pour célébrer, a-t-elle déclaré.

"Deux des garçons se sont pris dans les bras et ont pleuré de façon incontrôlable", a déclaré Fang. "Nous avons pleuré avec eux."

Eileen Ng

 

http://www.khaosodenglish.com/news/crimecourtscalamity/calamity/2018/07/08/thailand-pledges-justice-for-chinese-victims-of-boat-tragedy/

 

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