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BANGKOK 19 November 2019 17:28
Le Modérateur

Nouvelles règles, nouvelles dettes : la peur de l'esclavage augmente pour les travailleurs migrants en Thaïlande

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Article de REUTERS dont Thaivisa est client et qui est une agence de presse des plus sérieuses.

 

PHNOM PENH / RAYONG, Thaïlande, 30 août (Fondation Thomson Reuters) - Lorsque Leng Lyda a abandonné le Cambodge pour un village de pêcheurs en Thaïlande dans l'espoir de trouver un emploi dans l'industrie des produits de la mer, il était prêt à travailler dur. Mais il n'était pas préparé à attendre ni à s'endetter.

Le jeune homme de 22 ans a décroché un emploi dès son arrivée au début de l'année mais sans avoir le droit de travailler, il a passé trois mois à vivre durement sur les quais et à accumuler des dettes pendant que son employeur s'occupait des papiers officiels.

"Tout ce que je peux faire, c'est attendre", a déclaré Lyda, assis dans un café délabré alors que les Cambodgiens traînaient des filets géants sur des chalutiers derrière lui.

"Après, je n'aurai pas d'autre choix que de travailler pour ce patron jusqu'à ce que je rembourse la dette", a-t-il déclaré, expliquant qu'il commencerait son travail avec une dette de 30 000 bahts thaïlandais (980 dollars) à son employeur en raison des frais (visas, permis de travail, etc.). "Mon destin est entre ses mains."

Des millions de travailleurs migrants du Cambodge, du Myanmar et du Laos travaillent dur dans les secteurs peu qualifiés de la Thaïlande, où un contrôle limité de la part de l'État et des pratiques peu scrupuleuses des employeurs rendent beaucoup de personnes vulnérables à l'exploitation et à l'esclavage moderne, selon les activistes.

L’année dernière, le pays de l’Asie du Sud-Est a entamé une refonte du processus d’enregistrement des travailleurs migrants en leur accordant les mêmes droits que les employés locaux, y compris l’accès aux soins de santé gratuits, aux cotisations de retraite et aux allocations familiales.

Au cours de la première phase de la refonte, le gouvernement veut que deux millions de travailleurs migrants légaux soient à nouveau enregistrés - un processus qui doit être mené par les employeurs mais que les migrants doivent payer alors qu'ils ne gagnent que 10 000 bahts par mois.

Visas, permis de travail et contrôles de santé - documents obligatoires - coûtent au total environ 6 700 bahts.

Cependant, des migrants et des militants syndicaux ont déclaré que les employeurs, les intermédiaires et les courtiers gonflaient les coûts et imposaient aux travailleurs de nouvelles dettes - coinçant de nombreuses personnes sur leurs lieux de travail de manière abusive dans le but qu'ils remboursent leurs dettes.

La servitude pour dettes est l'une des formes d'esclavage moderne les plus répandues dans le monde. Elle touche 610 000 personnes en Thaïlande, indique le Global Slavery Index du groupe de défense des droits Walk Free Foundation.

Des dizaines de travailleurs migrants de la province de Rayong, dans l'est du pays, ont déclaré à la Fondation Thomson Reuters que leurs employeurs avaient facturé jusqu'à 25 000 bahts les documents pour être enregistrés selon le nouveau système, soit près de quatre fois les coûts fixés par le gouvernement.

"Les travailleurs (migrants) (en Thaïlande) obtiennent principalement leurs informations des employeurs et des courtiers qui les exploitent et en profitent en ponctionnant un pourcentage de leur salaire", a déclaré Sa Saroeun à la Raks Thai Foundation, une organisation caritative d'aide juridique.

"Les travailleurs migrants vivent à la périphérie de la société, craignant de se mettre dans l'illégalité, alors, quoi que leur dise leur chef, ils vont payer", a ajouté Saroeun, qui travaille pour informer les migrants de leurs droits.

Le ministère du Travail informe les travailleurs migrants des coûts réels liés à l'enregistrement dans le nouveau système et les encourage à signaler les employeurs qui appliquent des tarifs plus élevés, a déclaré Suwan Duangta, du ministère.

"Les travailleurs ne sont pas en mesure de soumettre eux-mêmes des demandes", a-t-il déclaré à la Fondation Thomson Reuters. "Si les employeurs facturent davantage, les travailleurs peuvent déposer une plainte auprès du ministère, qui demandera à l'employeur de restituer l'argent."

Pourtant, les organisations caritatives qui aident les travailleurs migrants ont déclaré avoir peu confiance dans le message de l'État.

La Thaïlande compte trois millions de travailleurs migrants, mais l'agence des Nations unies pour la migration (OIM) estime qu'il y en a au moins deux millions de plus qui travaillent illégalement dans le pays. Ce qui ferait 5 millions de travailleurs migrants qui font tourner l'économie thaïlandaise.

Mais cette refonte ne devrait pas inciter les travailleurs sans papiers ou les nouveaux arrivants à la recherche d’un emploi à régulariser, a déclaré Reuben Lim, porte-parole de l’OIM en Thaïlande.

Les frais informels, les visites fastidieuses dans les agences gouvernementales et la confusion entourant les procédures judiciaires dissuadent depuis longtemps les migrants d’obtenir un emploi légitime, ont déclaré les militants et les travailleurs.

"De nombreux travailleurs migrants continuent de penser que le processus fastidieux ne vaut pas la rapidité, la flexibilité et la rentabilité des canaux illégaux", a déclaré M. Lim de l'OIM.

Quand environ 30 travailleurs d'usine cambodgiens ont été informés du nouveau système lors d'un atelier à Rayong en juin, seuls six d'entre eux ont déclaré qu'ils seraient en mesure de couvrir les coûts d'enregistrement à l'avance.

Les autres ont déclaré à la Fondation Thomson Reuters que la seule option était de demander à leurs patrons de payer les frais en leur nom, puis de s'endetter envers eux et de subir des retenues sur leur salaire. Ce qui est la définition de l'esclavage moderne.

D’après les militants syndicaux la nouvelle loi augmente les dettes des travailleurs migrants sans garantie que les conditions de remboursement soient transparentes ou équitables.

"Il n'existe toujours pas de mécanisme permettant de garantir que la déduction sera légale", a déclaré Chonticha Tangworamongkon, directrice de la Fondation pour les droits de l'homme qui fournit une aide juridique aux migrants.

À l'instar de nombreux autres migrants en Thaïlande, Mao Malis, ouvrier cambodgien dans le secteur de la construction, n'a aucune idée du montant qu'elle doit à son patron - ni du temps qu'il faudra pour effacer sa dette.

"Pour l'instant, il est impossible de changer d'employeur", a déclaré Malis, dont l'employeur à Ban Phe, une ville de pêcheurs située à 200 km au sud de la capitale, Bangkok, prend environ 15% de son salaire de 11 000 bahts par mois pour se rembourser.

"Il a investi en moi, alors je suis coincé ici jusqu'à ce qu'il reconnaisse que j'ai tout remboursé."

 Thomson Reuters Foundation, la branche caritative de Thomson Reuters, qui couvre les actualités humanitaires, les droits des femmes et des LGBT +, la traite des êtres humains, la traite des êtres humains droits de l’homme et le changement climatique. Visitez http://news.trust.org

 

https://forum.thaivisa.com/topic/1121165-new-rules-new-debts-slavery-fears-rise-for-migrant-workers-in-thailand/

 

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