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Le Covid-19 a-t-il vraiment peur de la chaleur ? La situation en Thaïlande prouverait que non

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La très sérieuse agence de presse REUTERS pose LA grande question :

La chaleur peut-elle arrêter le coronavirus? La poussée de cas en Asie du Sud-Est suscite des doutes

 

SINGAPOUR (Reuters) - Une augmentation spectaculaire des infections à coronavirus en Asie du Sud-Est ces derniers jours a accru les doutes sur une théorie selon laquelle un temps plus chaud pourrait endiguer la propagation du virus, selon les experts de la santé.

Des cas d'infections relativement faibles dans de nombreux pays d'Asie du Sud-Est avaient été cités comme preuve possible que la chaleur inhibait le virus, donnant de l'espoir à l'Europe et aux États-Unis à l'approche du printemps.

Mais l'Indonésie et la Thaïlande en passant par la Malaisie et les Philippines ont enregistré leur taux d'infections le plus élevé ces derniers jours, car les tests se sont intensifiés, signe que les facteurs saisonniers ne peuvent jouer qu'un rôle limité dans la propagation des coronavirus.

"La théorie de la température ne tient pas vraiment, compte tenu de ce qui se passe actuellement dans une grande partie de l'Asie du Sud-Est", a déclaré Tikki Pangestu, professeur à la Lee Kuan Yew School de Singapour.

«Les Européens espèrent que la chaleur tuera le virus. Je doute que ce sera la réalité. »

Le coronavirus, qui provoque une maladie respiratoire appelée COVID-19, a infecté près de 170 000 personnes et plus de 6 500 sont décédées.

Bien qu'on en sache peu sur le nouveau virus, certains des symptômes présentent des similitudes avec la grippe hivernale, qui est plus répandue en milieu plus froids, bien que cela soit en partie attribué au fait que les gens se rassemblent à l'intérieur.

Les endroits où le virus a été le plus ressenti, comme Wuhan en Chine centrale, le nord de l'Italie et certaines parties des États-Unis, partagent des climats et des températures similaires.

L'épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2002-2003 s'est atténuée au cours des mois d'été, bien qu'il ne soit pas clair si cela était lié aux conditions météorologiques ou coïncidait avec des interventions de santé publique plus strictes.

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré ce mois-ci qu'il n'y avait aucune preuve que la température jouait un rôle dans l'épidémie de coronavirus, mais que c'était une voie à explorer.

En Asie du Sud-Est, au climat tropical chaud, de nombreux pays n'ont signalé que de rares cas, même des mois après la flambée initiale en Chine, malgré les liens étroits de la région avec les touristes et les investisseurs chinois.

Mais les experts de la santé ont déclaré que plutôt que le climat chaud, cela était davantage dû à un nombre de tests limités et à une sous-détection en raison d'un manque de ressources.

«Au mieux, le temps chaud pourrait influencer la propagation, mais il n'en provoquera pas la fin», a déclaré Dale Fisher, de l'Organisation mondiale de la santé.

«Ce qui est important, c'est l'efficacité avec laquelle les pays isolent les cas et éloignent les gens des communautés. C’est le facteur le plus important, pas la météo. »

La flambée des cas dans de nombreux pays d'Asie du Sud-Est a été spectaculaire ces derniers jours, conduisant les gouvernements à prendre des mesures drastiques pour endiguer la marée.

Aux Philippines, le nombre de décès a plus que doublé, passant à 12 ce week-end, les cas confirmés passant à 140 - contre trois il y a 10 jours -, incitant les autorités à placer toute la capitale Manille en «quarantaine communautaire».

La Malaisie a signalé lundi 125 nouveaux cas de coronavirus - ce qui porte son total à 553 - le plus élevé d'Asie du Sud-Est. Beaucoup sont liés à un seul événement dans une mosquée.

La Thaïlande, qui a signalé 33 nouveaux cas lundi, son plus grand saut quotidien, prévoit de fermer des écoles, des bars, des cinémas, des arènes de combat de coqs et d'autres centres de divertissement.

L'Indonésie a confirmé 17 autres cas lundi, portant son total à 134, alors que l'on craint une tendance à minimiser dans le quatrième pays le plus peuplé du monde.

L'Indonésie, qui n'a enregistré ses premiers cas que le 2 mars, n'avait effectué que 220 tests il y a une semaine, mais ce chiffre est désormais passé à près d'un millier.

Singapour, qui a été largement saluée pour sa surveillance et son isolement des patients infectés, a mis en place lundi des restrictions plus sévères sur les visiteurs d'autres pays d'Asie du Sud-Est après une vague de cas importés de la région.

Avec tant d'inconnues sur le coronavirus, les experts de la santé disent que les pays ne devraient pas compter sur un temps plus chaud pour ralentir la propagation rapide du virus à travers le monde.

"Il est trop simpliste de suggérer qu'un climat tropical peut arrêter le coronavirus car il existe de nombreux autres facteurs, comme le contact humain, qui peut propager le virus très rapidement", a déclaré Sugiyono Saputra, chercheur à l'Institut indonésien des sciences.

"Les facteurs environnementaux peuvent ne pas affecter du tout le virus."

-- --  REUTERS

 

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BANGKOK 15 août 2020 16:01
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