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Des barrages chinois ont retenu les eaux du Mékong pendant la sécheresse de 2019, affirme une étude américaine

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BANGKOK (Reuters) - Les barrages chinois sur le Mékong ont retenu de grandes quantités d'eau lors de la sécheresse intense dans les pays en aval l'année dernière malgré le fait que la Chine ait des niveaux d'eau supérieurs à la moyenne en amont, a indiqué une société de recherche américaine dans une étude.

Le gouvernement chinois a contesté les résultats, affirmant que les précipitations avaient été faibles pendant la mousson de l'année dernière sur sa portion du fleuve de 4 350 km.

Les résultats d'Eyes on Earth Inc., une société de recherche spécialisée dans l'eau, publiés dans une étude financée par le gouvernement américain, pourraient compliquer les discussions délicates entre la Chine et d'autres pays du Mékong sur la façon de gérer le fleuve qui "nourrit" 60 millions de personnes au Laos, au Myanmar, en Thaïlande, au  Cambodge et au Vietnam.

La sécheresse de l'année dernière, qui a vu le Mékong à son plus bas niveau en plus de 50 ans, a nui aux agriculteurs et les pêcheurs et a vu la rivière reculer pour exposer les bancs de sable le long de certains tronçons. Ailleurs, l'eau passait d'un bleu turquoise au marron foncé sans raison apparente.

"Quand les Chinois déclarent qu'ils ne contribuent pas à la sécheresse, cette étude les contredisent", a déclaré Alan Basist, météorologue et président d'Eyes on Earth, qui a mené l'étude avec le financement du département d'État américain.

Les mesures par satellite de «l'humidité de surface» dans la province chinoise du Yunnan, à travers laquelle coule le Haut-Mékong, suggèrent que la région en 2019 avait en fait des précipitations et une fonte des neiges légèrement supérieures à la moyenne pendant la saison des pluies de mai à octobre.

Mais les niveaux d'eau mesurés en aval de la Chine le long de la frontière entre la Thaïlande et le Laos étaient parfois 3 mètres inférieurs à ce qu'ils auraient dû être, a indiqué l'étude.

Cela suggère que la Chine "ne laisse pas couler l'eau pendant la saison des pluies, même lorsque la restriction de l'eau en provenance de Chine a un grave impact de la sécheresse en aval", a déclaré Basist.

L'effet des 11 barrages chinois sur le haut Mékong a longtemps été débattu, mais les données sont rares car la Chine ne publie pas de rapports détaillés sur la quantité d'eau que les barrages utilisent pour remplir leurs réservoirs. Eyes on Earth dit que cette capacité combinée est de plus de 47 milliards de mètres cubes.

La Chine - qui n'a pas de traité officiel sur l'eau avec les pays du bas Mékong - a promis de coopérer sur la gestion de la rivière et aussi d'enquêter sur les causes de la sécheresse record de l'an dernier.

Mais les États-Unis, qui contestent l'influence croissante de la Chine en Asie du Sud-Est, ont déclaré que Pékin contrôlait le débit du Mékong. L’année dernière à Bangkok, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a imputé la sécheresse à «la décision de la Chine de fermer l’eau en amont».

L'étude a utilisé des données satellites prises avec la technologie Special Sensor Microwave Imager/Sounder (SSMI/S)

Dans les premières années, à partir de 1992, le modèle prédictif de Eyes on Earth et les mesures réelles de la rivière correspondaient.

Mais à partir de 2012, lorsque le plus grand des barrages hydroélectriques du haut Mékong en Chine a été mis en service, le modèle prédictif et les relevés du niveau du fleuve ont commencé à diverger, avec des périodes de remplissage des réservoirs des barrages chinois pendant les saisons des pluies et de libération de l'eau pendant la saison sèche.

La différence a été particulièrement prononcée en 2019, a déclaré Basist.

La Chine a rejeté ces conclusions.

"L'explication selon laquelle le barrage chinois sur le fleuve Lancang provoque des sécheresses en aval est déraisonnable", a déclaré le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué à Reuters, faisant référence au fleuve par son nom chinois.

Le ministère a déclaré que la province du Yunnan avait connu une grave sécheresse l'année dernière.

Les barrages chinois sur le fleuve sont tombés à leurs niveaux historiquement les plus bas.

"Malgré cela, la Chine a continué de faire tout son possible pour garantir des volumes de rejets raisonnables" aux pays en aval, a indiqué le ministère.

 

-- -- REUTERS

 

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BANGKOK 09 août 2020 04:15
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