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BANGKOK 18 November 2019 00:40
Le Modérateur

Leicester: Comment tout a commencé par un scandale sexuel en Thaïlande

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C'était il y a un an à peine. L'équipe de Leicester faisait la une de tous les journaux anglais, mais pas pour ses exploits sur le terrain. Non, cette soudaine notoriété provenait d'un voyage de l'équipe en Thaïlande, le pays de son riche propriétaire, qui s'était achevé par un scandale sexuel et raciste impliquant trois joueurs. Mais, avec le recul, ce fiasco médiatique a marqué un tournant décisif pour l'équipe, désormais en passe de remporter la Premier League.

 

Printemps 2015: Présenté comme un séjour de détente après une folle fin de saison pour éviter la relégation, le voyage de Leicester au pays du milliardaire Vichai Srivaddhanaprabha, son propriétaire, s'achève dans la plus grande confusion. Fin mai, le Sun fait ses choux gras d'une vidéo prise par trois joueurs de Leicester, dont James Pearson, le fils de l'entraîneur de l'époque, Nigel Pearson. Sur cette sextape, les joueurs filment leurs ébats sexuels avec plusieurs Thaïlandaises. On entend aussi sur l'enregistrement - largement diffusé en Thaïlande - des ricanements et, surtout, des commentaires grossiers et racistes des joueurs sur les Thaïlandaises et leurs «yeux bridés».

Cette affaire est catastrophique en terme d'image pour le club et son propriétaire. Membre de l'élite conservatrice du pays, Vichai Srivaddhanaprabha voyait cette tournée comme une chance de faire connaître son équipe aux Thaïlandais, accros du foot anglais. Dans la foulée de ce scandale, le club renvoie mi-juin les trois joueurs en cause, Pearson, Tom Hopper et Adam Smith.

«L'incident de l'hôtel a permis l'arrivée du héros»

Quelques semaines plus tard, Nigel Pearson, dont les relations avec la presse britannique sont tendues, prend lui aussi la porte. Officiellement en raison de «différences fondamentales de points de vue». Cette décision de Vichai et de son fils Aiyawatt, dit «Top», est très critiquée, puisque, avec Pearson, Leicester avait fini 14e du classement et évité la relégation.

Mais quinze jours plus tard, l'Italien Claudio Ranieri prend les rênes de l'équipe et en fait une machine à gagner. «L'incident de l'hôtel a permis l'arrivée du héros», estime Satit Krikuln, dit Bigjah, le plus célèbre commentateur de foot de Thaïlande. «Bien sûr, l'incident a abîmé la réputation de l'équipe de Leicester et affecté la Thaïlande... Mais, dans le pays, ce genre d'affaire est vite oublié», ajoute-t-il, interrogé par l'AFP.

Des fans thaïlandais des Foxes se réunissent à Bangkok, quand même...

Les propriétaires thaïlandais n'ont jamais évoqué le scandale. La police de Bangkok, qui avait menacé de poursuivre les femmes impliquées, affirme aujourd'hui n'avoir aucune trace de l'incident.

Dimanche dernier, sans rancune, des centaines de fans thaïlandais portant le maillot bleu des Foxes se sont réunis à Bangkok pour regarder la victoire de leur équipe contre Swansea (4-0) pour la 35e journée. En attendant, ils l'espèrent, de pouvoir fêter le titre. L'épopée a donc éclipsé le scandale, bien que le sexe reste un sujet tabou dans ce royaume très conservateur, en dépit de sa vie nocturne trépidante et de sa réputation sulfureuse.

 

http://www.20minutes.fr/sport/1837179-20160430-leicester-comment-tout-commence-scandale-sexuel-thailande

 

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Je m'en souviens bien, ces jeunes Anglais totalement décérébrés. Ils ne comprenaient même pas qu'ils s'étaient mal comporté.

En même temps Ranieri n'est pas un inconnu : il avait aussi fait des miracles à Monaco. Sans doute le meilleur rapport qualité / prix au niveau des entraineurs.

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