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Être mangés par le tigre ou par le crocodile, l’alternative offerte aux migrants cambodgiens

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Par Matt Blomberg

PHNOM PENH (Fondation Thomson Reuters) - Depuis deux semaines, le migrant cambodgien Mony Sunret traîne dans un atelier dans la province thaïlandaise de Rayong, dans l'espoir de trouver des petits boulots et d'économiser suffisamment d'argent pour sortir secrètement de Thaïlande.

Sunret, qui est récemment rentré en Thaïlande après être parti une première fois en raison des restrictions relatives au coronavirus en mars dernier, a décidé de fuir à nouveau lorsqu'il a découvert que son permis de travail était un faux - ce qui le mettait en danger vis à vis de la police qui chasse les sans papiers.

"C'est comme le vieux proverbe khmer: tournez à gauche, faites face à un tigre; tournez à droite, faites face à un crocodile", a déclaré Sunret, 49 ans, à propos de l'alternative qui lui est offerte.

"Il n'y a pas grand-chose pour moi au Cambodge : juste nourriture et un lit pendant 14 jours, en quarantaine. Mais je dois y aller : ce n'est plus sûr pour moi ici."

Alors que le Cambodge a officiellement enregistré moins de 700 cas de COVID-19 et aucun décès, la pandémie a fait des ravages dans les communautés cambodgiennes en Thaïlande, avec des pertes d'emplois, des fermetures de lieux de travail et des craintes de coronavirus incitant au retour à la maison.

Plus de 150000 sont rentrés chez eux par des moyens officiels depuis la fermeture des frontières en mars 2020, mais trouvant peu de travail au pays, un nombre croissant prennent le risque d'être arrêtés en entrant illégalement en Thaïlande, ont déclaré des militants.

Comme Sunret, d'autres essaient de s'échapper de Thaïlande en raison des craintes de la répression gouvernementale, des retombées continues de la pandémie sur leur travail ou simplement fatigués de la discrimination qu'ils subissent souvent.

«Il est difficile de suivre les gens maintenant», a déclaré Loeng Sophon, basé en Thaïlande pour le groupe cambodgien de défense des droits des travailleurs Central.

"Ce que nous savons avec certitude, c'est qu'après quelques mois au Cambodge, les dettes s'accumulent et ils feront tout ce qu'ils peuvent pour revenir en Thaïlande."

On pensait que plus de deux millions de Cambodgiens - dont environ la moitié sans papiers - travaillaient en Thaïlande avant que la pandémie ne perturbe le flux régulier de travailleurs migrants.

Les militants estiment que des dizaines de milliers de personnes sont rentrées chez elles - esquivant les fonctionnaires et la mise en quarantaine obligatoire à la frontière - et que beaucoup sont depuis retournées en Thaïlande.

La semaine dernière, un homme a marché sur une mine et a perdu sa jambe en essayant de se faufiler hors de Thaïlande, alors que le Cambodge arrêtait des dizaines de passeurs présumés - y compris un chef de la police de district - qui tentaient de faire rentrer des gens.

"Nous ne devrions pas trop nous soucier des droits humains de ces salauds", a déclaré le Premier ministre Hun Sen à propos des passeurs dans un discours publié samedi sur son compte Facebook officiel. "Ils exploitent les gens ... Donnez-leur simplement du riz à manger en prison."

La Thaïlande a arrêté 265 Cambodgiens pour être entrés illégalement dans le pays en janvier, après avoir installé des barbelés et des caméras de surveillance le long des itinéraires de contrebande connus, a indiqué le bureau de l'immigration.

"Puisque la Thaïlande a encore besoin de main-d’œuvre ... nous devons multiplier les contrôles aux frontières", a déclaré le général Archayon Kraithong, porte-parole de l'Immigration.

"Le Premier ministre a déclaré qu'il y aurait des mesures juridiques strictes contre les fonctionnaires impliqués (dans la contrebande)", a-t-il ajouté.

 

CHAOS ET PEUR

Comme le plus gros cluster de COVID-19 en Thaïlande, découvert en décembre, est lié aux communautés de migrants, Bangkok a offert une amnistie pour les travailleurs sans papiers afin de mettre fin aux déplacements inutiles et d'éviter une pénurie de main-d'œuvre.

Quelque 200000 Cambodgiens sont parmi 654000 migrants à avoir postulé, mais beaucoup ont hésité à cause du prix et de la difficulté de la démarche et ont laissé tomber, ont déclaré les militants. Ce phénomène a ouvert la porte aux agents locaux qui fournissent des services aux migrants - connus sous le nom de courtiers et qui raflent la mise.

Alors que le processus coûte officiellement environ 9 000 bahts, les courtiers facturent généralement le double de ce montant, ont déclaré les militants.

Alors que d'un côté, la Thaïlande fait tout pour légaliser tous les migrants, de l'autre elle fait tout (procédure kafkaïenne et onéreuse) pour que les migrants restent illégaux.

"Le chaos actuel, c'est le bon moment pour les courtiers de gagner de l'argent - ils se nourrissent de la peur des migrants", gonflant le prix des documents, du logement et de l'accès aux itinéraires de contrebande et aux entretiens d'embauche, a déclaré Sa Saroeun, conseiller juridique des Cambodgiens travaillant en Thaïlande.

Saroeun a déclaré que l'amnistie signifiait que plus de travailleurs devenaient vulnérables à l'esclavage de la part des employeurs car à chaque fois que les procédures thaïlandaise changent, et c'est souvent, les migrants doivent refaire et repayer les documents officiels. De fait, il s'endettent encore plus auprès de leurs employeurs qui peuvent alors les traiter plus ou moins mal.

"Les exigences changent chaque année - les migrants travaillent avec seulement la peau sur les os juste pour payer les documents."

 

`` L'ESCLAVE DE QUELQU'UN ''

La pandémie a aggravé la crise de la dette des ménages au Cambodge, qui a la plus grande dette de microcrédit par emprunteur au monde, entraînant la perte de terres, le travail des enfants et des migrations dangereuses, en particulier vers la puissance économique voisine, la Thaïlande.

Plus d'un tiers des ménages cambodgiens sont endettés, le montant moyen ayant doublé depuis 2017 à 4400 dollars, selon une enquête gouvernementale publiée ce mois-ci. Le salaire annuel moyen au Cambodge est de 1 490 $.

Plus de 65% des Cambodgiens travaillant en Thaïlande sont là principalement pour éviter les agents de recouvrement à domicile, selon une enquête auprès de 472 migrants de retour menée à la frontière par Central en septembre.

Et si beaucoup gagnent un revenu stable en Thaïlande qui leur permet de rembourser, le risque de "retomber" n'est jamais loin, ont déclaré les travailleurs.

«La vie d'un travailleur migrant est comme ça : à chaque pas que vous faites, quelqu'un attend d'être payé», a déclaré Sunret, qui vient de finir de payer un courtier pour les documents qui se sont avérés faux et qui a des dettes des deux côtés de la frontière.

Un siège dans un pickup, des pots-de-vin en cours de route, des frais à la frontière - cela représente des centaines de dollars pour Sunret, qui est déterminé à payer en espèces - plutôt que de contracter un prêt - pour son troisième voyage cette année à travers la frontière.

"Vous dépensez une fortune pour devenir l'esclave de quelqu'un, et quand vous en avez assez et que vous voulez partir, vous devez payer encore."

 

- -   REUTERS   - -

Pour mémoire l'économie Thaïlandaise est complètement dépendante de ses migrants et la tendance ne va faire que s’amplifier avec le vieillissement de la population.

 

REUTERS/Athit Perawongmetha

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BANGKOK 16 avril 2021 15:06
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