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Les éléphants au chômage de Pattaya rentrent à Surin. 500 km à pied !

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CHON BURI: Après avoir attendu en vain des touristes près de Pattaya pendant plus d'un an, cinq éléphants et leurs propriétaires retournent dans leur province natale du nord-est de Surin - un voyage de 500 km, à pied.

 

Les membres de cinq familles marchent avec leurs cinq éléphants. Un pickup protégeant le groupe à l'avant et à l'arrière, le long de la route.

Napalai Mai-ngam, 26 ans, a déclaré qu'elle avait amené ses parents et leurs éléphants apprivoisés de Surin pour travailler dans la station balnéaire il y a 5 ans. Ils gagnaient bien leur vie, a-t-elle déclaré, recevant 15 000 bahts par éléphant par mois, ainsi que des pourboires de touristes qui aimaient monter sur leurs éléphants.

Covid-19 a tout arrêté en janvier de l'année dernière. Leur employeur a suspendu le paiement de leurs salaires lorsque les touristes chinois qui formaient la majorité de leurs clients ont disparu, a-t-elle déclaré.

Sans retour de touristes en vue avant des mois, les habitants de Surin ont finalement abandonné tout espoir et ont décidé de retourner à l'agriculture dans leur province d'origine.

Mme Napalai a déclaré que son groupe est parti tôt mardi matin alors qu'il ne faisait pas trop chaud. Les pachydermes doivent parcourir environ 500 kilomètres jusqu'à Surin parce que les propriétaires n'ont pas les moyens de louer de gros camions pour les transporter. Les propriétaires espèrent également que leurs éléphants pourront se nourrir eux-mêmes en broutant en cours de route.

Mme Napalai a estimé qu'il faudra environ deux semaines à son groupe pour atteindre leur district d'origine de Tha Tum à Surin.

Elle a dit qu'elle était très reconnaissante aux villageois qui leur offrent fruits, eau potable et nourriture en passant.

 

image d'archives

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BANGKOK 05 août 2021 23:51
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