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La Thaïlande s'attend à recevoir des réfugiés Karen fuyant les combats en Birmanie

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MAE SARIANG, Thaïlande (Reuters) - Des milliers de villageois karens du Myanmar sont sur le point de se rendre en Thaïlande si, comme on le craint, les combats s'intensifient entre l'armée birmane et les Karens.

Le bureau humanitaire de l'ONU a déclaré vendredi qu'au total, environ 56000 personnes ont été déplacées par le conflit au Myanmar cette année, tandis qu'une autre agence des Nations Unies a averti que le coronavirus et la crise politique pourraient projeter près de la moitié de la population dans la pauvreté.

Les rebelles karens et l'armée birmane se sont affrontés près de la frontière thaïlandaise dans le cadre des combats les plus intenses dans la région depuis 25 ans, à la suite d'un coup d'État militaire qui a renversé un gouvernement élu dirigé par Aung San Suu Kyi.

Des villageois des deux côtés de la frontière ont été forcés de quitter leurs maisons.

"Les gens disent que les Birmans viendront nous tirer dessus, alors nous avons fui ici", a déclaré à Reuters Chu Wah, un villageois karen qui est passé en Thaïlande avec sa famille cette semaine depuis le camp de déplacés d'Ee Thu Hta au Myanmar.

«J'ai dû traverser la rivière», a déclaré Chu Wah, faisant référence à la rivière Salween qui forme la frontière dans la région.

Le Karen Peace Support Network affirme que des milliers de villageois se réfugient du côté birman du Salween et qu'ils fuiront en Thaïlande si les combats s'intensifient.

"Dans les prochains jours, plus de 8 000 Karen le long de la rivière Salween devront fuir vers la Thaïlande. Nous espérons que l'armée thaïlandaise les aidera à échapper à la guerre", a déclaré le groupe dans un message sur Facebook.

Des combattants karen ont envahi mardi une unité de l'armée birmane sur la rive ouest du Salween lors d'une attaque avant l'aube. Les Karen ont déclaré que 13 soldats et trois de leurs combattants avaient été tués. L'armée birmane a répondu par des frappes aériennes dans plusieurs zones proches de la frontière thaïlandaise.

Le porte-parole du ministère thaïlandais des Affaires étrangères a déclaré que 2267 civils étaient entrés en Thaïlande depuis le début du présent conflit. Beaucoup d'autres se sont réfugiés dans la forêt du côté du Myanmar.

Le Bureau des Nations Unies pour les affaires humanitaires a déclaré qu'environ 40 000 personnes avaient été déplacées par le conflit dans l'est du Myanmar, tandis que 11 000 autres avaient été déplacées par les combats dans le nord et 5 800 dans le nord-est.

Les habitants de deux villages thaïlandais proches de la frontière ont également fui leurs maisons, a déclaré le porte-parole du ministère thaïlandais, Tanee Sangrat, lors d'un briefing, 220 personnes cherchant toujours refuge plus profondément sur le territoire thaïlandais pour des raisons de sécurité.

"La situation s'est aggravée et nous ne pouvons donc pas revenir en arrière", a déclaré Warong Tisakul, 33 ans, un villageois thaïlandais de Mae Sam Laep, un lieu aujourd'hui abandonné, en face du poste de l'armée birmane attaqué cette semaine.

 

CLASH DU NORD

De violents affrontements ont également eu lieu dans le nord du Myanmar entre les forces gouvernementales et les insurgés de l'ethnie Kachin.

Les médias ont fait état de lourdes pertes parmi les troupes gouvernementales ces derniers jours, mais un porte-parole du groupe d'insurgés de l'Armée de l'indépendance de Kachin a déclaré qu'il ne pouvait confirmer aucun chiffre.

"Il y aura des victimes des deux côtés", a déclaré le porte-parole, Naw Bu, par téléphone.

Les Karen, Kachin et plusieurs autres groupes insurgés soutiennent les manifestants pro-démocratie qui sont descendus dans les rues des villes du pays pour s'opposer au retour du régime militaire.

Les forces de sécurité ont tué au moins 759 manifestants depuis le coup d'État, selon le groupe militant de l'Association d'assistance aux prisonniers politiques. Reuters n'est pas en mesure de confirmer le nombre de victimes.

L'armée, qui a gouverné pendant près de 50 ans jusqu'au lancement d'un processus de réforme provisoire il y a dix ans, a reconnu la mort de certains manifestants, tués après avoir déclenché des violences, dit-il. Plusieurs membres des forces de sécurité ont été tués lors des manifestations, selon l'armée.

Le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) a averti que l'impact de la pandémie et de la crise politique pourrait voir jusqu'à 25 millions de Birmans tomber dans la pauvreté d'ici 2022.

«Les gains de développement réalisés au cours d'une décennie de transition démocratique, aussi imparfaits aient-ils pu être, sont effacés en quelques mois», a déclaré à Reuters le sous-secrétaire général de l'ONU et directeur régional du PNUD, Kanni Wignaraja.

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BANGKOK 18 mai 2021 07:28
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