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Et si l'échec de la politique vaccinale du gouvernement était due à des raisons plus graves que l'incompétence ?

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Thitinan Pongsudhirak, PhD, professeur à la Faculté des sciences politiques à l'Université Chulalongkorn donne son point de vue.

Il est notoire que le plan national de vaccination de la Thaïlande est inadéquat, plein de lacunes, de volte-face et pire encore. Mais la mauvaise gestion des vaccins ne semble plus être la cause première du naufrage face à Covid-19 en Thaïlande.

Il existe trois raisons possibles à l'échec. Si les trois sont avérées, leurs conséquences profondes et explosives conduiront probablement à un cataclysme politique sans précédent.

Premièrement, au minimum, le plan de vaccination de la Thaïlande a été une erreur politique. La Thaïlande s'est retrouvée avec seulement deux vaccins, l'AstraZeneca britannico-suédois et le Sinovac fabriqué en Chine. De nombreuses critiques ont été adressées au gouvernement de Prayut Chan-o-cha quant à l’achat d'AstraZeneca dans le cadre d'un accord de licence exclusif avec le fabricant local, Siam Bioscience. Les lois en vigueur en Thaïlande interdisent d'en dire plus.

Pariant sur AstraZeneca comme principal vaccin stratégique, les autorités se sont refusées à rechercher d'autres vaccins bien connus notamment Pfizer-BioNTech et Moderna - deux vaccins fabriqués aux États-Unis que les recherches cliniques ultérieures ont montré comme ayant plus d'efficacité dans la lutte contre le virus.

Lorsque Siam Bioscience - en tant que fabricant agréé d'AstraZeneca - a pris du retard dans la livraison, le gouvernement n'a pas fourni au public de réponse claire sur la recherche d'un substitut. Sinovac – un vaccin fabriqué en Chine – est soudainement devenu le substitut jusqu'à ce qu'une telle quantité, 14,5 millions de doses à ce jour, soit achetée et envoyée de Chine. AstraZeneca n'est plus de vaccin le principal vaccin de la Thaïlande, c'est Sinovac.

Le manque d'AstraZeneca, qui est perçu comme supérieur en efficacité à Sinovac, a incité les Thaïlandais à se sentir floué. Beaucoup refusent de se faire vacciner avec Sinovac.

Les critères d'accès aux deux vaccins à différentes étapes étaient subjectifs plutôt que sur des objectifs basés sur les groupes d'âge ou les professions comme cela est pratiqué dans les pays plus avancés et plus justes.

Outre les pénuries d'approvisionnement, le déploiement a été lent et inégal. L'accès via des applications Internet, telles que Mor Prom et Thai Ruam Jai, a été problématique et aléatoire. Lorsque Sinopharm est devenu le troisième vaccin qui a été soudainement acheté par la Chulabhorn Royal Academy (CRA), l'accord a entraîné encore une fois la vision d'un pays à deux vitesses : certains ont obtenus la dose gratuitement et d'autres ont dû débourser 1 000 bahts.

Alors que l'indignation du public s'intensifiait, le cabinet dirigé par Prayut a finalement cédé et approuvé l'achat de 20 millions de doses de Pfizer-BioNTech, et a accepté d'importer une quantité non spécifiée de Moderna sur une base commerciale. Les gens ont alors commencé à remettre en question la stratégie vaccinale médiocre du gouvernement.

Rien ne dit que les commandes des deux vaccins américains seront livrées cette année.

Si ces deux vaccins fabriqués aux États-Unis, populaires dans le monde entier, méritent d'être achetés et importés maintenant, pourquoi le gouvernement a-t-il perdu un temps précieux en ne les stockant pas plus tôt. Le cabinet avait commandé entre temps un autre lot de 10,9 millions de doses de Sinovac d'une valeur de 6,1 milliards de bahts, même si son efficacité est mise en doute.

Un échec aussi complet suffit à saper la stabilité du gouvernement. C'est pourquoi les appels à la démission du Premier ministre Prayut se multiplient.

La deuxième série de points d'interrogation implique la possibilité qu'il y ait plus grave.

Le vaccin Sinovac est produit par la société chinoise Sinovac Biotech ; il a été rapporté par des médias étrangers, dont le Washington Post, que son PDG a soudoyé le régulateur chinois des médicaments pour l'approbation du vaccin contre le Sars et la grippe porcine en 2003-2006. L'entreprise est néanmoins devenue une étoile montante dans la biotechnologie.

Sino Biopharmaceutical avec CP Pharmaceutical Group (thaïlandais) comme actionnaire, a investi 515 millions de dollars, lui donnant une participation de 15 % dans Sinovac Life Sciences, l'unité en charge du vaccin Sinovac.

Lorsque l'efficacité de Sinovac est remise en question au Chili, en Indonésie et ailleurs, où des personnes immunisées par Sinovac ont contracté des variantes de Covid, pourquoi le cabinet Prayut a-t-il continué à commander de plus en plus de ce vaccin chinois au lieu de rechercher des doses ailleurs ?

Comment se fait-il que l'Organisation pharmaceutique gouvernementale (GPO), dont les membres du conseil d'administration sont associés au parti Bhumjaithai dirigé par le ministre de la Santé Anutin Charnvirakul, semble déterminée à importer ce vaccin, tout en étant apparemment réticente à l'achat des vaccins fabriqués aux États-Unis ?

S'il y a des affaires louches, la possibilité de poursuites pénales doit être évoquée. Les gens succombent-ils à cause de manigances politiques ?

Certes, la Thaïlande n'est pas la seule à souffrir du virus, de variantes et de pénurie de vaccins.

Mais peu de pays sont confrontés à la combinaison de la politique douteuse de la Thaïlande, de la mauvaise gestion du gouvernement et des conflits d'intérêts, au détriment de la santé publique et de l'économie.

La Thaïlande n'autorise plus le journalisme d'investigation nécessaire pour révéler ce qui se cache derrière ces soupçons et irrégularités concernant les vaccins. Les politiciens de l'opposition s'expriment, mais il faudrait aller plus loin. On imagine que ce que l'on sait ne représente que la partie émergée de l'iceberg de combines douteuses.

La saga des vaccins ressemble à un "vaccine-gate", plein de questions avec peu de réponses jusqu'à présent. Plus nous en savons, plus nous réalisons ce que nous ne savons pas et avons besoin de savoir.

La crise des vaccins en Thaïlande alors que la situation du virus va de mal en pis aggravera probablement la colère populaire, entraperçue l'année dernière.


 

 


De son côté, la BBC affirme que Le plan de la Thaïlande de rouvrir le pays aux touristes étrangers dans environ 100 jours est fragilisé.

Près de 10 000 cas vendredi et 75 décès jeudi, un record pour le pays.

La Thaïlande a connu l'année dernière un succès dans la lutte contre le virus, les cas étant tombés à un seul chiffre à un moment donné.

Mais un pic de cas, lié à la souche Delta hautement infectieuse, signifie que ses plans pourraient devoir être suspendus.

Autrefois un haut lieu de vacances animé, l'industrie touristique thaïlandaise a été particulièrement touchée par la pandémie.

Le mois dernier, le Premier ministre Prayut Chan-ocha a fixé un objectif de 120 jours pour la réouverture complète du pays, avec le retour à la normale de toutes les entreprises et la liberté pour les touristes vaccinés de voyager à travers le pays.

Il a déclaré que la Thaïlande ne pouvait pas "attendre que tout le monde soit complètement vacciné avec deux injections, ou que le monde soit exempt de virus, pour rouvrir".

Plus tôt la semaine dernière, la Thaïlande a ouvert ses portes à son premier lot de touristes sans quarantaine à Phuket.

Environ 2 000 voyageurs sont arrivés depuis le début du "Phuket Sandbox" - le plan de relance du tourisme de l'île.

Mercredi, Phuket a signalé son premier cas de Covid-19 venant de l'étranger - un homme arrivant des Émirats arabes unis.

La plupart des cas du pays, cependant, sont trouvés dans la capitale Bangkok.

Les experts disent que le seul moyen de s'en sortir est un verrouillage, jusqu'à présent évité.

"Un verrouillage strict est la seule issue", a déclaré à Bloomberg le Dr Anan Jongkaewwattana, directeur de l'unité de recherche du Centre national de génie génétique et de biotechnologie.

"Si cette situation continue, l'épidémie thaïlandaise sera pire que celle de l'Indonésie par habitant, avec jusqu'à 20 000 cas par jour au cours des prochains mois", a-t-il déclaré.

Mais certaines entreprises disent qu'elles ne peuvent pas supporter d'autres restrictions.

"Si [mon restaurant] ferme, que vais-je faire ? Vais-je devoir abandonner tout ce que j'ai construit et licencier tout mon personnel ?" déclare un propriétaire de restaurant à la BBC.

Le pays se bat également sur le front de la vaccination - n'atteignant pas son objectif de vaccination mensuel de 10 millions de doses ou plutôt de 15 millions pour atteindre les 100 millions fin décembre. Plus tôt la semaine dernière, un haut responsable de la santé a admis que seulement 5 à 6 millions de doses du vaccin AstraZeneca seraient disponibles en Thaïlande.

Le directeur de l'Institut national des vaccins a déclaré que le pays devrait se procurer des vaccins auprès d'autres fabricants afin d'atteindre son objectif.

Selon Jonathan Head de la BBC à Bangkok, le public est de plus en plus mécontent du fait que le gouvernement n'a pas commandé suffisamment de vaccins – les vaccins étant épuisés dans de nombreuses régions.

Environ 15% de la population thaïlandaise a reçu au moins une dose de vaccin – 4,3% de ce total ayant reçu les deux injections.

 

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BANGKOK 22 septembre 2021 14:44
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