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La Thaïlande ne s'engage pas à la COP26 alors qu'elle a beaucoup à perdre du changement climatique

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Lundi dernier, le Premier ministre thaïlandais Prayut Chan-ocha, lors de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique mondial (COP26) à Glasgow, en Écosse, a déclaré à la foule rassemblée que le changement climatique est le « plus grand défi de notre temps » et a souligné que la Thaïlande était l'un des pays les plus vulnérables à ses effets. Selon l'indice mondial des risques climatiques, la Thaïlande se classe au neuvième rang mondial en termes de pays touchés par des événements météorologiques extrêmes liés au changement climatique.

"Le temps presse et nous ne pouvons plus nous permettre d'être complaisants dans la lutte contre le changement climatique car cela signifie la fin du monde tel que nous le connaissons", a noté Prayut.

Quelques heures après le discours de Prayut, 128 pays, dont l'Indonésie et le Vietnam, ont signé la Déclaration de Glasgow sur l'utilisation des forêts et des terres, qui vise à stopper la déforestation d'ici 2030. Le monde espère développer des formes de commerce plus durables, allégeant la pression sur les forêts , tout en soutenant les petits agriculteurs. 128 pays mais PAS la Thaïlande.

Selon la Banque mondiale, la couverture forestière en Thaïlande est passée de plus de la moitié du pays en 1961 à environ 31 % en 2016. L'un des premiers objectifs de la junte militaire de Prayut était de nationaliser les ressources naturelles de la Thaïlande, ordonnant aux agences d'État de sévir contre les personnes qui s'emparent ou causent des dommages aux forêts nationales. La junte avait pour objectif d'augmenter la couverture forestière à 40 % d'ici dix ans. Dans les mois qui ont suivi le coup d'État de mai 2014, plus de 500 villageois ont été poursuivis pour empiètement sur les forêts et les ONG locales se sont plaintes que l'armée visait délibérément les pauvres plutôt que les intrus plus gros et plus riches.

Alors qu'il semblerait que l'engagement de déforestation de Glasgow aurait été conforme aux intérêts des militaires, la Thaïlande sous Prayut a refusé de signer. Pourquoi ? Une réponse raisonnable est difficile à trouver.

Entre 2005 et 2015, l'Asie du Sud-Est a perdu environ 80 millions d'hectares de terres forestières, et avec environ 15 % des forêts tropicales du monde, les projecteurs mondiaux étaient braqués sur la région, qui reste l'une des zones de déforestation les plus actives au monde. Le problème pour certains pays comme le Cambodge et le Laos, qui ont rejoint la Thaïlande pour ne pas signer le pacte, était que les termes de l'accord ne tenait pas compte à leurs yeux du statut des pays en développement, qui dépendent des forêts pour leur croissance économique. La Thaïlande n'est pas un pays en développement. Le Laos affirme qu'il doit encore défricher des terres et des forêts pour des projets d'infrastructure et sortir du statut de pays les moins avancés (PMA) d'ici 2026.

Les besoins de Vientiane ne sont pas les mêmes que ceux de Bangkok. Le Laos a des décennies de retard sur la Thaïlande.

Les experts ont longtemps blâmé la déforestation pour l'augmentation de la sédimentation ainsi que la réduction de la quantité de précipitations. Pendant la saison des pluies, les effets de la déforestation compromettent le ruissellement régulier des eaux aggravant les inondations. Les changements environnementaux associés à la déforestation persistent bien après le défrichement d'une forêt, s'étendant aux sous-sols et ayant un impact considérable sur le stockage et le recyclage des nutriments, le stockage du carbone et les émissions de gaz à effet de serre. Les difficultés de la Thaïlande face aux inondations et à la sécheresse devraient justifier des politiques qui atténuent les effets.

Avant la COP26, la Thaïlande était relativement active dans divers forums liés au changement climatique. La Thaïlande a ratifié la CCNUCC en 1994 et le Protocole de Kyoto en 2002. Le Plan directeur national sur le changement climatique (CCMP) de la Thaïlande s'étend jusqu'en 2050 et est censé ouvrir la voie à une croissance durable à faible émission de carbone et à la résilience climatique. Il convient de noter qu'une partie centrale de ce plan met l'accent sur le reboisement à travers un processus plus participatif, loin de la brutale militarisation des forêts du pays en 2014.

Pourtant, ces dernières années, le gouvernement s'était montré très préoccupé par les conséquences de la déforestation sur la biodiversité locale. Le Plan stratégique national (2017-2036) est censé guider le pays à travers six domaines stratégiques, dont la croissance verte. La décision de la semaine dernière, à Glasgow, va donc à l'encontre d'une bonne planification de la résilience climatique.

L'attitude de la Thaïlande à la COP26 est un faux pas diplomatique et politique sur la scène internationale. Non seulement la Thaïlande ne s'est pas engagée à lutter contre la déforestation, mais elle a envoyé des signaux mitigés à la communauté internationale concernant les engagements plus larges du pays à adopter des stratégies de réduction des émissions de carbone.

La décision de Prayut laisse le statu quo intact. Les taux de déforestation sont faibles, mais ils ne se sont pas complètement arrêtés. Les pressions concurrentes exercées par l'agro-industrie et les habitants qui dépendent de la terre pour leur subsistance sont toujours là. Une tendance au reboisement aurait des effets d'entraînement dans tout le pays.

Mais non. Prayut est allé à Glasgow sans rien offrir et n'a rien reçu en retour.

Mark S Cogan

 

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BANGKOK 26 juin 2022 10:06
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