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La Thaïlande avance vers la légalisation des casinos

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La Thaïlande a fait un pas important vers la légalisation des casinos après que la Chambre des représentants a voté le 2 décembre pour entreprendre une étude de faisabilité sur l'autorisation des salles de jeu.

Le gouvernement et les députés de l'opposition ont exprimé leur soutien à la création de complexes de divertissement, car de nouvelles sources de revenus sont nécessaires après que COVID-19 a affaibli la situation budgétaire du pays.

Le vice-ministre des Transports Atirat Ratanasate a été choisi pour diriger le comité chargé d'examiner les avantages et les inconvénients de la légalisation des casinos.

Atirat a déclaré que trois à cinq sous-groupes examineraient divers aspects. Leur étude devrait être terminée dans les 90 jours.

"C'est la meilleure chance en 50 ans de légaliser les casinos", a déclaré Sangsit Piriyarangsan, du comité sénatorial pour la réduction de la pauvreté.

Sangsit, un économiste, a fait de nombreuses recherches sur la question du jeu et préconise l'ouverture de casinos en Thaïlande.

Une enquête menée du 6 au 8 décembre par NIDA Poll a suggéré que la majorité des 1 318 répondants étaient opposés à cette décision.

Selon le sondage, 46,51% des personnes interrogées sont opposées à la légalisation des casinos, car elles craignent que les gens soient tentés de s'engager dans le jeu, les conflits familiaux, l'augmentation de l'endettement et de la criminalité.

Certains répondants sont opposés à la légalisation des casinos pour des motifs religieux, car ils estiment que cela va à l'encontre des valeurs bouddhistes. Cependant, 21,25% soutiennent la création de casinos comme moyen de générer plus de revenus pour le pays et de décourager les Thaïlandais d'aller à l'étranger pour jouer.

Sangsit, cependant, pense que cette fois, c'est différent car les députés du gouvernement et de l'opposition soutiennent cette décision.

« Je ne pense pas que le sondage de NIDA Poll représente l'opinion de la majorité des gens. Les députés ont une meilleure idée de l'opinion populaire car ils sont élus par le peuple », a déclaré Sangsit.

Pour répondre aux préoccupations des gens, il a suggéré des réglementations strictes telles que des restrictions d'âge et des exigences de revenu annuel, qui pourraient empêcher les jeunes et les personnes à faible revenu de jouer dans les casinos.

Une longue attente

L'opposition des Thaïlandais est l'un des facteurs clés de la non-légalisation des casinos malgré plusieurs tentatives dans le passé. L'idée de légaliser les casinos a été lancée par les gouvernements de Thaksin Shinawatra, Samak Sundaravej et Yingluck Shinawatra.

Nattapong Samphaokaew, du réseau de jeunes contre le jeu, a adressé une pétition au président de la Chambre Chuan Leekpai exprimant son opposition à la légalisation des casinos.

Nattapong a appelé le gouvernement à sévir sérieusement contre les jeux de hasard illégaux et à réformer la police qui recevrait des pots-de-vin de maisons de jeux illégales.

Gains potentiels pour les caisses de l'État

Les partisans de la légalisation des casinos estiment les revenus potentiels à près de 200 milliards de Bt par an.

Personne ne le sait vraiment tant que nous n'aurons pas légalisé les activités clandestines, dit Sangsit. Il estime au moins 50 à 60 milliards de Bt de revenus annuels supplémentaires pour le gouvernement.

Le gouvernement peut percevoir les droits d'accise, l'impôt sur les sociétés et la taxe sur la valeur ajoutée sur les activités du casino.

Les gouvernements des autres pays reçoivent généralement environ 35 à 40 % des revenus générés par les casinos, a-t-il déclaré.

Le tourisme devrait également en bénéficier, générant plus de revenus pour les entreprises connexes en plus de créer des emplois.

La Thaïlande a enregistré des déficits budgétaires depuis la crise financière de 1997 en raison d'un ralentissement de la croissance économique.

La pandémie a aggravé les finances du pays car le gouvernement a dû emprunter pour financer les secours.

Pour augmenter les revenus des licences de casino, le gouvernement devrait inviter les appels d'offres internationaux pour les licences, a suggéré Sangsit.

Modèle de Singapour

Alors que d'autres pays ont ciblé un groupe de niche qui aiment le jeu, Singapour a élargi sa clientèle aux touristes MICE (réunions, incitations, conférences et expositions) qui assistent à des réunions à Singapour, a déclaré Sangsit. Le nombre de touristes visitant Singapour a doublé après l'ouverture du casino, a-t-il ajouté. De nombreux touristes visitent les casinos juste pour le plaisir lorsqu'ils sont en voyage d'affaires à Singapour, a-t-il déclaré.

Sangsit a suggéré que la Thaïlande devrait apprendre de l'expérience de Singapour et profiter du grand nombre de touristes. Près de 40 millions de touristes ont visité la Thaïlande en 2019.

Emplacement idéal des casinos

Bangkok pourrait être le meilleur endroit car les visiteurs pourraient y accéder par des trains reliant les aéroports internationaux. Les trains reliant Bangkok à la station balnéaire voisine de Pattaya à l'est et à Hua Hin à l'ouest attireront davantage de touristes, a déclaré Sangsit.

La Thaïlande a déclaré les tripots illégaux en 1917 pour empêcher une grande partie de la population de devenir dépendante et de s'endetter. Les joueurs doivent désormais se rendre dans les casinos des pays voisins comme le Cambodge, le Laos, le Myanmar, la Malaisie et Singapour. Les centres de jeu mondiaux, tels que Macao et Las Vegas, sont des noms familiers en Thaïlande.

Situation du jeu en Thaïlande

Une enquête nationale réalisée en 2019 par le Center for Gambling Studies de l'Université Chulalongkorn a estimé que 57 % de la population, soit 30,42 millions de personnes, jouaient en 2019, en hausse de 1,49 million par rapport à l'enquête de 2017.

Bien que la majorité des joueurs appartenaient au groupe des actifs, il est préoccupant que 733 000 jeunes âgés de 15 à 18 ans soient également clients d'opérateurs de jeux d'argent.

Points de jeu

Les cinq principales activités de jeu sont : la loterie gouvernementale, la loterie clandestine, les jeux de cartes, les paris sur le football et les jeux de dés haut-bas et autres.

Les paris sur le football arrivent en tête de liste en termes d'argent en circulation, estimé à 160,5 milliards de Bt, suivis de la loterie souterraine de 153,2 milliards de Bt et de la loterie gouvernementale 150,5 milliards de Bt.

Le centre a estimé qu'environ 5 millions de personnes avaient tenté leur chance dans les casinos officiels. Les autres sont clients de tripots illégaux à domicile, de jeux lors des funérailles ou de tripots itinérants fuyant la police en permanence. Ceux qui ont visité les casinos des pays voisins le long de la frontière thaïlandaise représentaient 0,5%, tandis que 0,3% se sont rendus dans les casinos d'autres pays. L'argent total en circulation est estimé à 122,6 milliards de Bt, selon le centre d'études sur les jeux d'argent.

Le nombre de personnes engagées dans des jeux d'argent en ligne en 2019 a été estimé à 826 925 avec 20,2 milliards de Bt d'argent en circulation. Le rapport a révélé que 2,9 millions de joueurs avaient admis souffrir quotidiennement de manque d'argent, de stress, d'endettement, de conflits familiaux, de problèmes de santé et d'avoir moins de temps pour travailler et apprendre.

Les 5 commissions étudieront les questions de droit et de perception fiscale, où le complexe devrait être situé, qui devraient être les investisseurs, comment il devrait être géré (éventuellement par une sorte de "commission de jeu"?) et enfin un groupe pour examiner les moyens d'atténuer les effets néfastes sur société.

La députée en charge a souligné que les gens seront impliqués à chaque étape du processus.

Elle a déclaré que tout le monde aura la possibilité d'exprimer son point de vue et d'être entendu, qu'il soit pour ou contre le projet.

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BANGKOK 27 janvier 2023 12:15
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