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Des milliers de réfugiés retournent au Myanmar, car les conditions du côté thaïlandais s'avèrent insupportables.

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Des milliers de réfugiés du Myanmar sont progressivement revenus au Myanmar au cours des dernières semaines. Les conditions de vie du côté thaïlandais étaient trop difficiles et leurs campements auraient été démantelées par l'armée thaïlandaise, selon des sources locales.

 

La plupart des réfugiés sont originaires de Lay Kay Kaw, une ville située près de la frontière thaïlandaise dans l'État Karen. Mais lorsque leur ville a été envahie par l'armée birmane, connue sous le nom de Tatmadaw, en décembre, ils ont fui vers la frontière thaïlandaise pour échapper à la violence.

Certains des réfugiés sont également originaires de l'État de Kayah, une zone qui a été la cible de frappes aériennes au cours des deux derniers mois. L'escalade de la violence depuis décembre a poussé des milliers de personnes à fuir pour sauver leur vie.

«Ils sont tous partis pour retourner au Myanmar il n'y a pas longtemps», explique Daa, une bénévole de l'ethnie Karen qui cuisine et distribue de la nourriture aux personnes déplacées. "L'armée thaïlandaise est arrivée et leur a dit qu'ils devaient rentrer."

Elle a ajouté que les autorités thaïlandaises avaient déclaré que si la violence recommençait à s'intensifier, les réfugiés pourraient être autorisés à revenir. Mais pour l'instant, la grande majorité est rentrée au Myanmar.

La majorité des réfugiés ne sont pas rentés chez eux à Lay Kaw Kaw par souci de sécurité.

Thai Enquirer a appris qu'il y avait toujours une forte présence militaire à Lay Kaw Kaw et que les soldats avaient placé des mines sur les chemins que les réfugiés devraient emprunter pour rentrer chez eux. De nombreux réfugiés ont choisi de fuir ailleurs car leurs propriétés ont été pillées et beaucoup n'ont plus de moyens de subsistance.

De violents affrontements entre l'armée birmane, qui a pris le pouvoir lors d'un coup d'État le 1er février, et la résistance ont tué et déplacé des milliers de civils. La situation à la frontière s'est détériorée en une crise humanitaire totale. Au moins 1 500 personnes ont été tuées en 2021, selon les organismes de surveillance des droits de l'homme.

Après l'aggravation des violences en décembre, les réfugiés se sont dirigés vers différents points de la rivière Moei, frontière naturelle entre la Thaïlande et le Myanmar qui s'étend sur quelque 327 km. En décembre, au moins quatre petites colonies étaient dispersées dans toute la région, avec des réfugiés des deux côtés.

Un grand nombre de réfugiés cherchent maintenant refuge plus loin dans l'État Karen, dans une zone contrôlée par l'organisation ethnique armée, l'Union nationale Karen (KNU).

Un porte-parole de KNU a confirmé à Thai Enquirer que des milliers de réfugiés sont récemment entrés dans l'État Karen. Ceux arrivant de Thaïlande sont venus volontairement car les conditions étaient trop dures dans le royaume.

Sunai Phasuk de Human Rights Watch, a également déclaré à Thai Enquirer que les réfugiés sont partis de leur propre gré, mais il a déclaré que les conditions dans les colonies thaïlandaises n'étaient pas sûres.

"Les réponses humanitaires de la Thaïlande à l'afflux de réfugiés du Myanmar sont  inadéquates", a déclaré Sunai. "L'emplacement de certains abris se trouve à portée des mortiers que l'armée birmane tire sur les forces Karen".

Il a ajouté que les réfugiés du Myanmar étaient autorisés à rester tant que les autorités thaïlandaises "pouvaient entendre des tirs et des bombardements" de l'autre côté du fleuve. Mais il a expliqué qu'en l'absence de signes clairs de combats, les réfugiés doivent envisager de retourner au Myanmar.

« Bien sûr, il ne s'agit pas de coercition pure et simple, mais de nombreux réfugiés ont déclaré à HRW qu'ils devaient se soumettre aux autorités thaïlandaises, en espérant qu'ils pourraient revenir la prochaine fois.

Plusieurs réfugiés ont déclaré à Thai Enquirer fin janvier qu'ils n'avaient pas accès à suffisamment de médicaments, de bâches, de nourriture et d'eau potable. Beaucoup d'entre eux seraient encore malades et font face à des conditions difficiles car de fortes pluies ont frappé leurs camps.

"Beaucoup de réfugiés sont des femmes et des enfants, certains âgés de moins de trois mois", a déclaré Daa, volontaire Karen local qui a passé des mois à apporter personnellement de l'aide dans les camps.

Patrick Phongsathorn, de Fortify Rights, a déclaré à Thai Enquirer que le fait que les conditions soient si difficiles du côté thaïlandais que les gens se sont sentis obligés de repartir viole le droit international.

"Les autorités thaïlandaises qui renvoient les réfugiés au Myanmar sont non seulement moralement coupables, mais vont à l'encontre de l'obligation légale de la Thaïlande de ne pas refouler les gens vers des situations de violence", a déclaré Phongsathorn depuis Mae Sot, en Thaïlande.

« La Thaïlande doit assurer la sécurité de ces réfugiés en fournissant de quoi rester en dans le pays et de la protection.

C'est un sentiment partagé par Daa. "Beaucoup des réfugiés ne voulaient pas partir", a déclaré Daa. "Parce que l'armée du Myanmar est toujours dans leurs villes."

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BANGKOK 08 décembre 2022 11:03
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