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L'impasse politique en Thaïlande concernant le BTS rappelle combien les transports publics sont chers

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Étude singapourienne – Le rejet d'une proposition de prolongation d'un contrat de partenariat public-privé pour une section clé du métro aérien de Bangkok a encore souligné les fractures au sein de la coalition au pouvoir en Thaïlande.

L'affrontement parlementaire rappelle combien les prix des métros de Bangkok restent inabordables pour la plupart.

La proposition de l'Administration métropolitaine de Bangkok (BMA) et du ministère de l'Intérieur prolongerait de 30 ans le contrat actuel pour le métro aérien ligne verte après son expiration en 2029. Elle demande également que les tarifs maximaux soient fixés à 65 bahts par voyage, en hausse par rapport aux 59 bahts actuels.

La ligne verte, également connue sous le nom de ligne Sukhumvit, dessert les stations du centre de Bangkok telles que Siam et Thong Lor, et s'étend sur environ 50 km jusqu'à la province voisine de Samut Prakan. La BMA est propriétaire de la ligne verte tandis que la société privée Bangkok Mass Transit System en est l'opérateur.

Bangkok compte actuellement plus de 10 contrats de métro aérien, également connus sous le nom de concessions, avec divers propriétaires et exploitants de lignes fixant différents tarifs et périodes d'exploitation.

Cependant, le ministère des Transports, sous la direction du parti Bhumjaithai, partenaire de la coalition, s'oppose à l'extension et à l'augmentation des tarifs. Et plusieurs ministres du parti, dont le chef du parti Bhumjaithai Anutin Charnvirakul, qui est également vice-Premier ministre et ministre de la Santé publique, et le ministre des Transports Saksayam Chidchob, ont fait sensation lorsqu'ils ont boycotté une réunion du Cabinet à ce sujet ce mois-ci.

Le parti Bhumjaithai, le deuxième plus grand membre de la coalition, avait proposé que le tarif maximum soit fortement réduit afin que les citoyens à faible revenu puissent utiliser le BTS.

Le parti d'opposition Move Forward est également contre la prolongation du contrat, affirmant que cela devrait être laissé au prochain gouverneur de Bangkok et au nouveau cabinet car des élections devraient avoir lieu prochainement.

La décision concernant le contrat de la ligne verte a été suspendue pour le moment, mais l'observateur politique Punchada Sirivunnabood a déclaré que l'impasse montre des fissures au sein de la coalition dirigé par le Premier ministre Prayut Chan-o-cha, qui a ces derniers mois ont été en proie à des conflits entre factions.

"La question des tarifs des transports publics pourrait réapparaître lors du vote de censure si elle n'est pas résolue d'ici là", a déclaré le Dr Punchada..

La politique mise à part, les observateurs soulignent un problème plus important : les prix élevés des billets des métros, qui restent hors de portée du Thaïlandais moyen.

"Le problème le plus important pour les gens est le prix des déplacements", a déclaré Petchpilai Lattanan, chercheuse à l'Université Chualongkorn. Elle affirme que le tarif maximum proposé de 65 bahts représenterait une part importante des revenus d'une personne au salaire minimum, qui est actuellement d'environ 340 bahts par jour à Bangkok.

On estime que 700 000 voyageurs utilisaient le skytrain quotidiennement avant la pandémie. Mais de nombreux cols bleus comptent sur des motos-taxis ou des bus beaucoup moins chers pour leurs déplacements.

"Ceux qui voyagent en métro aérien sont très probablement des cols blancs ou des étudiants issus de familles de la classe moyenne", a ajouté le Dr Petchpilai.

Elle estime que l'on dépenserait 100 à 150 bahts par jour pour se déplacer en métro aérien, ce qui est trop.

Le Dr Sumet Ongkittikul de l'Institut thaïlandais de recherche (TDRI) a déclaré que les différents contrats et tarifs créaient un "énorme fardeau" pour les travailleurs de Bangkok.

"Si vous voyagez sur une seule ligne, ce n'est pas si cher. Mais une fois que vous changez de ligne, même au sein du même opérateur, votre tarif peut doubler jusqu'à 100 bahts", a ajouté le Dr Sumet.

Pour résoudre ce problème et réduire les tarifs, le gouvernement doit réunir les propriétaires et les exploitants de lignes pour discuter de la manière de rationaliser les tarifs, a-t-il déclaré. "Il ne peut pas y avoir de lignes isolées. Elles doivent faire partie d'un système global qui fonctionne ensemble pour assurer le transport des habitants de Bangkok."

Le gouvernement ne subventionne pas les transports, ce qui pourrait faire baisser le prix du ticket. Il n'est pas opposé au fait qu'il existe une sélection par l'argent, le premier ministre l'a affirmé récemment concernant les autoroutes urbaines suggérant que ceux qui ne peuvent pas les payer restent dans les embouteillages "en dessous".

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BANGKOK 25 juin 2022 14:31
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