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Le projet Klong Dan devait faire barrage à la pollution, il est devenu un torrent à corruption

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Le projet controversé de traitement des eaux usées de Klong Dan a fait la une des journaux à intervalles réguliers au cours des trois dernières décennies. Les reportages ont d'abord décrit le complexe comme une solution à la pollution de l'eau, puis c'est devenu la «mère de tous les cas de corruption», et maintenant c'est une leçon coûteuse et pas forcément apprise.

Le gouvernement a versé plus de 20 milliards de bahts dans le projet de Klong Dan - qui n'a jamais été mis en service - et devra désormais payer près de 30 milliards de bahts de plus au constructeur NVPSKG dans ce qui a été décrit comme une "taxe sur la stupidité".

Des hauts responsables politiques et des fonctionnaires ont été reconnus coupables d'actes répréhensibles en rapport avec le projet, tout comme des dirigeants de NVPSKG.

Histoire longue et trouble

L'état a reconnu qu'il fallait lutter cotre la pollution à Samut Prakan en 1994. Suwat Liptapanlop – alors ministre de l'environnement – a voulu lancer un vaste projet de traitement des eaux usées dans la province. Mais avant que son initiative ne puisse être approuvée, la Chambre a été dissoute pour des élections générales.

Ainsi, c'est sous le mandat du successeur de Suwat, Yingphan Manasikan, que le système de traitement de l'eau a finalement obtenu le feu vert du Cabinet.

La conception initiale du projet comportait des systèmes de traitement des eaux usées des deux côtés de la rivière Chao Phraya - l'un à Bang Pu Mai et l'autre autour de Klong Bang Pla Kod. Mais à la surprise générale, une seule usine a été construite, dans le sous-district de Klong Dan. Le coût du projet est également passé de 13,6 milliards de bahts prévus à 23 milliards de bahts.

Irrégularités impliquant des personnalités puissantes

Vatana Asavahame, personnalité politique puissante de Samut Prakan, a été fortement impliquée dans les premières étapes du projet. Vatana était un ancien vice-ministre de l'Intérieur parmi de nombreux autres postes importants.

En 2008, la division pénale de la Cour suprême pour les titulaires de charges politiques a déclaré Vatana coupable d'avoir abusé de son autorité en contraignant des fonctionnaires du cadastre à délivrer des titres fonciers pour des parcelles publiques qui ont été vendues au projet Klong Dan à un prix gonflé.

Vatana a été condamné à 10 ans de prison par contumace après avoir fui à l'étranger. Il n'est jamais revenu.

Pakit Kirawanich, ancien directeur du Département de la lutte contre la pollution (PCD), Sirithan Pairojpiboon, son ancien adjoint, et Yuwaree Inna, qui avait dirigé la Division de la gestion de l'eau du PCD, se sont également retrouvés dans de graves ennuis judiciaires. Le tribunal de première instance les a condamnés, mais les charges ont été abandonnées en appel. Leur cas est maintenant devant la Cour suprême, la décision finale n'a pas encore été rendue.

Le constructeur se bat pour de l'argent alors que les dirigeants sont emprisonnés

Les dirigeants de NVPSKG ont également été reconnus coupables de fraude liée aux titres fonciers en 2008 par une décision de justice définitive. Ils ont été frappés d'amendes et de peines de prison allant de trois à six ans.

Cependant, leur condamnation n'a pas privé NVPSKG du droit d'exiger le paiement des travaux effectués sur le projet, qui était achevé à 95% au moment de son annulation en 2003. À ce moment-là, NVPSKG avait déjà reçu plus de 20 milliards de bahts du gouvernement.

NVPSKG a adressé une requête au comité d'arbitrage, qui en 2011 a statué que PCD devait payer la masse salariale en attente de plus de 9 milliards de bahts plus des intérêts à 7,5% par an.

PCD a refusé de se conformer à la décision au motif que les dirigeants du constructeur étaient également impliqués dans le corruption. PCD a saisi le tribunal administratif. Cependant, la Cour administrative suprême lui a ordonné de se conformer à la décision du comité d'arbitrage le 7 mars de cette année.

"Taxe à la stupidité" (euphémisme)

Étant donné que le PCD s'est battu devant les tribunaux pendant plus d'une décennie après que le comité d'arbitrage a rendu sa décision, le département et le ministère des Finances devront désormais payer l'indemnité de 9 milliards de bahts, mais également les énormes intérêts.

Bien que PCD ait le droit légal d'exiger une indemnisation de la part des personnes reconnues coupables de corruption dans l'affaire Klong Dan, il y a peu de chances qu'il récupère quoi que ce soit.

En 2020, le tribunal administratif central a statué que les anciens hauts dirigeants de PCD devaient verser plus de 10 milliards de baht en compensation à PCD. Aucun paiement n'a encore été effectué.

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BANGKOK 26 juin 2022 00:49
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