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Un écologiste thaïlandais de terrain remporte le prix environnemental Goldman 2022

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Un enseignant thaïlandais travaillant sur le terrain et protecteur engagé du fleuve Mékong, Niwat Roykaew, alias "Teacher Thi", a reçu le prestigieux prix Goldman de l'environnement pour 2022, avec cinq autres lauréats d'Équateur, du Nigéria, d'Australie, des Pays-Bas et des États-Unis.

 

Né et élevé dans le district de Chiang Khong, Chiang Rai, sur les rives du Mékong, Niwat connaît très bien le fleuve et a été témoin de changements spectaculaires au cours des dernières décennies, au fur et à mesure de la construction de barrages le long du cours supérieur du fleuve en Chine. La rivière ne fluctue plus en fonction de la saison et les tronçons en aval, en Thaïlande et au Laos, sont presque à sec pendant la majeure partie de l'année. Les rochers et bancs de sable font surface à mesure que de nouveaux barrages sont construits. Les pêcheurs voient moins d'espèces dans l'eau.

En 1995, Niwat a fondé le groupe de conservation de Chiang Khong, un réseau de 30 villages, pour s'attaquer aux problèmes environnementaux et sociaux causés par les projets pharaoniques sur fleuve, dont les barrages chinois. En apprenant l'existence du projet chinois de dynamitage des rapides, destiné à faciliter la navigation fluviale des cargos chinois avec l'accord du gouvernement thaïlandais, il a commencé à lutter, s'appuyant sur un vaste réseau d'ONG, de communautés locales, de la société civile et des médias. Il a même soumis une pétition à l'ambassade de Chine à Bangkok, pour protester contre le projet de dynamitage qui a détruit le lieu de reproduction de nombreuses espèces de poissons vivant dans les rapides thaïlandais.

En 2020, le gouvernement du Premier ministre Prayut Chan-o-cha a finalement accepté d'annuler le projet, au grand soulagement des groupes environnementaux.

Niwat a déclaré qu'il espère que ce prix attirera l'attention mondiale sur les problèmes auxquels le Mékong est confronté. Il a également déclaré qu'il était important de maintenir l'élan et de retenir l'attention générale si on veut sauver le fleuve.

La cérémonie de remise des prix a eu lieu mercredi à San Francisco. L'événement a été organisé en ligne par l'actrice et activiste hollywoodienne Jane Fonda. La première remise du prix environnemental Goldman a eu lieu en 1990.

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BANGKOK 09 août 2022 20:42
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