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Les manœuvres aériennes sino-thaïes pourraient compromettre l'achat de F35 américains

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La décision de la Royal Thai Air Force (RTAF) d'entreprendre un exercice aérien conjoint avec son homologue chinoise entravera les chances de la Thaïlande d'acheter des avions de chasse F-35 aux États-Unis, a déclaré un universitaire à Thai Enquirer.

"Les États-Unis sont inquiets par le partage de la technologie F-35 avec la Chine, donc lorsque la Thaïlande se rapproche trop de la Chine lors d'un exercice militaire, ses chances d'acheter des F-35 baissent", a déclaré Thitinan Pongsudhirak, de l'université de Chulalongkorn.

La RTAF a lancé dimanche dernier un exercice aérien de 12 jours baptisé Falcon Strike 2022 à Udon Thani. L'exercice est le 5e  après des exercices conjoints bilatéraux similaires avec Singapour, la Malaisie, l'Indonésie et l'Australie.

L'exercice aérien entre la Chine et la Thaïlande a été lancé alors que l'armée chinoise effectuait encore des manœuvres d'intimidation près de Taïwan ce qui a encore plus semé la confusion.

Malgré un entraînement avec la Chine, l'armée de l'air thaïlandaise cherche à acheter dix avions de chasse F-35A aux États-Unis d'ici 2032.

Dans le processus initial, la RTAF a demandé au parlement de lui accorder 738 millions de bahts du projet de loi budgétaire 2023 à utiliser comme premier versement pour acheter deux avions F-35A qui valent ensemble 7,38 milliards de bahts.  La RTAF a obtenu son budget avec difficulté car l’opposition considère l'achat comme prématuré puisque les Américains n'ont pas encore donne leur accord.

Thitinan a déclaré que l'accord dépendait principalement de l'inquiétude des États-Unis en matière de renseignement plus que du bilan de la Thaïlande en matière de droits de l'homme et de développement démocratique.

"L'administration Biden n'est pas comme celle d'Obama, elle n'intervient pas durement sur les questions des droits de l'homme et elle est plus flexible avec la Thaïlande à cause de la Chine", a-t-il déclaré.

"La relation bilatérale entre les États-Unis et la Thaïlande fait toujours partie de leur échiquier… mais la principale préoccupation concernant l'achat du F-35 est que la Thaïlande pourrait partager la technologie avec la Chine", a déclaré Thitinan.

Panitan Wattanayagorn, conseiller du Premier ministre , a déclaré que la Thaïlande devra trouver des mesures pour rassurer la communauté internationale sur le fait que le pays ne prend pas parti en s'engageant dans l'exercice aérien avec la Chine. "Les États-Unis pourraient poser des questions sur la pertinence de l'exercice avec la Chine et la Thaïlande devra répondre", a-t-il déclaré.

Prapas Sornchaidee, le porte-parole de l'armée de l'air, a déclaré mardi que l'armée de l'air ne craignait pas que l'exercice affecte l'achat du F-35. "Les deux problèmes ne sont pas liés", a-t-il déclaré.

Thitinan a déclaré à Thai Enquirer qu'il y a eu une pression accrue de la part de la Chine, mais que la Thaïlande cherche à équilibrer. "la Chine applique cette pression sur d'autres dans la région, notamment, le Cambodge, le Laos et les Philippines », a-t-il déclaré.

 

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BANGKOK 06 décembre 2022 08:34
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