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Birmanie: redonner vie au Vieux-Rangoon en rénovant le patrimoine colonial

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Ravagé par des décennies de négligence sous la junte, l'élégant café de la famille d'Aung Thu à Rangoun a été rénové dans le respect de l'architecture coloniale britannique. Des travaux d'avant-garde en Birmanie.

Néons, bétonnage, enseignes ou peintures criardes: les bâtiments du Vieux-Rangoun construit par les Anglais avant l'indépendance de 1948 sont malmenés par un développement urbain anarchique.

Mais le café d'Aung Thu, connu sous sa simple adresse, "491-501 Merchant street", a pu bénéficier d'un programme de rénovation pilote financé par l'aide internationale, dont les concepteurs espèrent qu'il pourrait faire boule de neige.

Aung Thu a été d'abord sceptique quand une restauration gratuite lui a été offerte, dans ce pays qui était isolé du reste du monde jusqu'à l'autodissolution de la junte en 2011.

"Nous n'avions jamais assisté à une telle rénovation par le passé. Si un bâtiment est vieux, normalement il est détruit et on en construit un nouveau", explique-t-il.

Façade noircie par les pluies de mousson, toit jamais vraiment réparé depuis le passage du cyclone Nargis en 2008... le chantier était conséquent.

Après dix semaines de rénovation, la façade jaune aux fenêtres encadrées de vert a retrouvé son lustre d'antan, donnant à cette portion de trottoir un air de carte postale.

Car Merchant street est au c?ur du Vieux-Rangoun, où chaque pas révèle un bâtiment de l'époque coloniale, habituellement rénové sans art, avec ajout de grilles métalliques ou de fenêtres en plastique, quand il n'est pas tout simplement laissé à l'abandon.

Le "491-501" est aujourd'hui un édifice populaire plein de vie, avec cafés, échoppe de soupe de nouilles, librairie, local où l'on recycle les vieux journaux ou encore un coiffeur pour hommes.

Parmi ses quelque 80 résidents, Shan Kumar, un commerçant hindou de 43 ans qui habite au rez-de-chaussée, se dit heureux que l'immeuble "connaisse une nouvelle naissance".

"Les habitants sont contents du bâtiment, il est beau. Cela attire l'attention des gens, ce qui est un aspect clef de ce projet test: que les gens réfléchissent à leur héritage", explique Harry Wardill, de l'ONG Turquoise Mountain, qui a supervisé les travaux de rénovation, d'un coût de plus de 300.000 euros.

Le fond birman Heritage, partenaire du projet avec Turquoise Mountain, met en garde contre les démolitions en cours à travers Rangoun, "menées à un rythme alarmant".

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BANGKOK 12 août 2020 07:07
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