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Bienvenue à bord du 1er A350 de Thai Airways

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Romain Guillot
 
 
Bienvenue à bord du 1er A350 de Thai Airways
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Thai Airways International a réceptionné son premier Airbus A350-900 le 30 août à Toulouse. Le Journal de l'Aviation a eu le privilège de faire partie du ferry-flight qui a conduit le nouvel appareil vers sa base de Bangkok Suvarnabhumi, l'occasion de découvrir le produit à bord proposé par la compagnie thaïlandaise sur ses nouveaux long-courriers.

L'A350-900 sera déployé sur la ligne Bangkok-Melbourne dès le 16 septembre prochain, mais a déjà commencé à assurer des vols intérieurs, notamment vers Chiang Mai, afin de familiariser les équipages qualifiés sur la machine. Un deuxième exemplaire est attendu dans les 30 jours, lui-même suivi de cinq autres exemplaires l'année prochaine, les cinq derniers étant attendus d'ici juin 2018.

Même si l'avion a été acquis indirectement auprès du lessor américain CIT, l'intérieur de la cabine répond entièrement aux choix de personnalisation de la compagnie thaïlandaise. Les décorations des séparations des meubles de cabine sont ainsi propres à Thai Airways, même si la compagnie affiche une approche beaucoup plus neutre que lors de l'intégration de ses premiers A300.


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Thai Airways a choisi un aménagement biclasse pour ses nouveaux long-courriers. La classe Royal Silk est aménagée avec 32 fauteuils Solstys de Stelia (ex-Sogerma, filiale d'Airbus Group), à quatre sièges de front. Ce siège, entièrement plat et horizontal en position allongée, offre également un accès direct à un couloir (full access). La largeur de l'assise est de 21 pouces pour un pas de 44 pouces.

On notera que Thai Airways a choisi de garder les coffres à bagages centraux en zone A, offrant ainsi une capacité de stockage inégalée pour chaque passagers voyageant en classe affaires.

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La classe économique, qui démarre directement après les portes 2, offre quant à elle 285 sièges Pinnacle produits par l'équipementier américain B/E Aerospace. Inutile de préciser que le siège affiche une largeur de 18 pouces, offrant un confort évidemment bien supérieur à celui proposé sur les Boeing 787-8 de la compagnie que nous avons pu tester il y a quelques jours seulement entre Bangkok et Hô-Chi-Minh-Ville. Ces deux appareils disposent d'une classe économique à neuf sièges de front.

Thai Airways a également choisi la dernière génération de système de divertissement (IFE) proposée par Panasonic pour ses A350, à savoir le système de quatrième génération eX3. L'avantage du nouvel IFE est qu'il permet à la compagnie thaïlandaise d'afficher une certaine homogénéité en termes de divertissements sur pratiquement l'ensemble de sa flotte long-courrier récente (777-300ER, 787-8 et A380).

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Le contenu de l'IFE est affiché sur des écrans de 16 pouces de diagonale en Royal Silk et 11 pouces en Economy. Thai Airways propose ainsi une centaine de films, 150 programmes de télévision, 17 chaînes de radio, 500 albums audio et 40 jeux. À l'instar de l'A380, le système propose aussi une vue d'une des caméras externes de l'appareil, celle située sur le stabilisateur vertical (VTP).

Comme tous les Airbus A350 sortant de chaîne, le premier appareil de Thai dispose d'une connectivité satellitaire. MSN 44 est équipé d'un système fourni par Panasonic (eXConnect) utilisant une liaison en bande Ku. La liaison Wi-Fi s'effectue quant à elle via le portail dédié Thai SkyConnect.

Il s'agit d'un service proposé gratuitement pour les passagers voyageant en classes à haute contribution sur les avions de la compagnie, ou pour les détenteurs d'un statut Platinum ou Gold sur le programme Royal Orchid Plus. Tous les autres passagers peuvent évidemment utiliser le service, via un paiement direct ou via l'utilisation d'un code coupon.

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Le ferry-flight et l'accueil de l'appareil à Bangkok

Le vol de livraison du 1er A350 de Thai Airways accueillait à son bord de nombreux membres de la direction de la compagnie, mais aussi des cadres d'Airbus, des équipes techniques des principaux équipementiers présents sur l'avion, ainsi que des journalistes venus des quatre coins de la planète.

Le temps de vol, respecté à la minute près pour une séance photo organisée au touché à Bangkok, était de 10h et 59 minutes. La route pouvait se résumer à ceci : décollage en piste 32L à Toulouse, puis virage à droite en direction de Grenoble puis des Alpes pour rejoindre les routes habituelles de la compagnie depuis l'Europe de l'Ouest. L'altitude de croisière initiale était de 40 000 pieds jusqu'à la Roumanie, l'avion étant relativement léger, puis portée à 41 000 pieds hors espace RVSM jusqu'à la Thaïlande.

Thai Airways avait organisé un apéritif avant le premier repas à bord et le Président de la compagnie, Charamporn Jotikasthira, accompagné de son Directeur financier Narongchai Wongthanavimok, a tenu à trinquer personnellement avec une flûte de champagne avec la totalité des passagers de l'appareil, une attention plutôt rare dans le secteur.

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L'appareil s'est ensuite posé à Suvarnabhumi en piste 19L avant de rejoindre les installations techniques de la compagnie au nord-est de la plateforme.

Des centaines d'invités attendaient le nouvel appareil à l'intérieur du gigantesque hangar de maintenance de Thai Airways, parmi lesquels de nombreux membres du gouvernement, les ambassadeurs de France, du Royaume-Uni, d'Allemagne et d'Espagne en Thaïlande, et de nombreux salariés. Comme toujours, lors de ce type d'événement, de nombreux agents de piste de l'aéroport ont tenu aussi à immortaliser l'arrivée du nouvel avion lors de son roulage.

 

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BANGKOK 26 octobre 2020 07:58
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