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BANGKOK 19 November 2019 12:15
Le Modérateur

La disparition de Jim Thompson : le cas résolu ?

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Jim Thompson regardant une statue de Bouddha en novembre 1966 à Bangkok. Photo : fichier/Associated Press

Bangkok - Un nouveau documentaire est en passe de susciter de nouveaux débats sur l'un des mystères les plus durables d'Asie: qu'est-il arrivé à Jim Thompson, le légendaire roi de la soie en Thaïlande?

L'ancien officier de renseignement américain devenu magnat du textile s'est promené dans la jungle malaisienne il y a 50 ans et n'est jamais revenu.Malgré une recherche massive, aucune trace de Jim Thompson n'a jamais été retrouvée. L'un des Occidentaux les plus éminents d'Asie avait simplement disparu.

Les théories abondent: il a été tué par un tigre; il s'est perdu et a péri dans la forêt profonde; il a disparu volontairement dans le cadre d'une intrigue politique. Ceux qui sont derrière le documentaire disent qu'ils ont de nouvelles preuves que Thompson a été tué.

Leur film « Qui a tué Jim Thompson » a été présenté le 20 octobre au festival Eugene International Film dans l’état de l’Oregon, aux USA

"Il y a eu toutes sortes de théories et surtout des théories idiotes, mais j'espère que cela mettra un terme à toute l'histoire", a déclaré Barry Broman, le producteur du film.

Les cinéastes, d'Adventure Film Productions, ont dit avoir eu un coup de main: un ancien contact les a approchés avec une histoire de confession sur son lit de mort. Ils ont finalement trouvé une seconde source dont les informations ont confirmé la première source.

Leur conclusion: Jim Thompson a été tué par des rebelles du Parti communiste de Malaisie, qui sont devenus suspicieux après son arrivée dans la jungle lorsqu’il a commencé à demander une rencontre avec le secrétaire général du parti, alors l'homme le plus recherché de Malaisie. Plutôt que d’être parti en vacances, les cinéastes ont dit que Jim Thompson était sur une dernière et mortelle mission.

Broman, qui a des dizaines d’années d’expérience en Asie comme photographe, U.S. marine et diplomate, dit que la conclusion est sans équivoque: « Jim ne sera jamais retrouvé. Il a été assassiné »

Les cinéastes ont reconnu que la théorie du meurtre n'est pas nouvelle, mais ils croient que leur version est la plus complète.

Bien que certaines des conclusions du film soient plausibles sur la base de ce que l'on sait de la vie de Thompson, il n'y a rien de définitif étant donné que le film repose sur des informations de seconde main des proches des personnes impliquées et laisse de nombreuses questions sans réponse.

Durant la seconde guerre mondiale, Jim Thompson a été un agent hautement décorée de l’OSS (Office of Strategic Services), l’ancêtre de la CIA. Après la guerre, il a été posté en Thaïlande avec l'OSS et a choisi d'y établir sa maison après être devenu homme d'affaires et avoir fondé sa société travaillant dans la soie en 1948.

Jim Thompson a aidé à relancer l'industrie de la soie thaïlandaise et sa société est devenue depuis l'une des marques de luxe de la Thaïlande. Son ancienne maison de Bangkok, autrefois le site de fêtes légendaires, est maintenant un musée rempli de sa fabuleuse collection d'art asiatique et d'antiquités. Les deux sont devenus des attractions incontournables pour les millions de touristes qui visitent la Thaïlande chaque année.

La société a refusé de commenter les nouvelles informations sur le sort de son fondateur.

Thompson avait une activité de 1,5 million de dollars par an en 1967, lorsque la guerre du Vietnam battait son plein avec la Thaïlande jouant un rôle essentiel, abritant des bases de l’U.S. Air Force qui bombardait les zones contrôlées par les communistes en Indochine.

Thompson était parti en mars de cette année à Cameron Highlands en Malaisie, une station de montagne parsemée de plantations de thé qui était autrefois populaire auprès des colons britanniques, pour un peu de repos et de détente. Il était chez des amis singapouriens, dans leur maison de vacances Moonlight Cottage de style Tudor.

Le 26 mars, dimanche de Pâques, alors que ses hôtes se reposaient après le repas, ils ont entendu leur invité de Bangkok quitter la maison, sans doute pour se promener dans l'air frais de la région.

Aucune trace de Jim Thompson n'a été trouvée après cela. Des centaines de personnes ont été impliquées dans le premier balayage pour le retrouver: des soldats, des policiers, des pisteurs professionnels de la jungle, des tribus autochtones. Quand aucun indice n'a été découvert, des médiums et des guérisseurs ont rejoint la quête infructueuse.

"J'ai encore des questions. J’aurai aimé avoir d’autres sources », a reconnu Broman. Il espère que avoir porté cette histoire à l'écran pourrait raviver quelques souvenirs, et que peut-être quelqu'un, quelque part sera frappé en voyant ce documentaire et se dira "dis, Papy n'a pas parlé de cela?"

histoire : Grant Peck
 
 
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